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中国近代海权是怎么从明朝开始一路衰落的?
2017-08-21 10:57:58作者:陈坚,孙绿 来源:地球知识局

宣德八年(1433年)的冬天,对于明朝君臣来说,显得极为特殊。明宣宗朱瞻基更是格外兴奋,为了犒劳来自天方国的使臣,他决定用前所未有的大礼迎接他们。

朱瞻基同志萌心大悦


因为在这一年,天方国使者向大明进贡了麒麟。这是中国古书上最典型的祥瑞,是宣德朝太平盛世的写照。

不过,宣宗皇帝不知道,天方国所进贡的神兽如今的学名,叫“长颈鹿”。

明朝沈度作《瑞应麒麟图》

天方国随处可见的“神兽”,在大明成为了至高无上的宝贝。宣宗皇帝用了无数财宝赏赐天方国。

这仅仅是明代“朝贡体系”的一个缩影。海外国家可以用一些普通的货物,通过“朝贡形式”来换回无数金银珠宝。

然而,明朝可不觉得自己亏。因为在他们眼里,中国更需要的是象征性的宗主权。

在宋元看来,南海代表着贸易和利益;在明朝看来,南海代表着礼仪和朝贡。两种截然不同的政治态度,最终导致了其海运和国运的不同发展。

朱棣同志心中的理想世界?

郑和船队

农民出身的朱元璋在取得政权之后,一直试图营造一个理想的国家——一个可以自给自足、循环自生的太平盛世。因此,海洋在他的眼中,就显得不是那么重要了。

出于对商人和国外势力的敏感,洪武皇帝在吸取前朝灭亡的教训后,颁布了海民不得私自出海的诏令。这道诏令,是对中国蓬勃发展的海商力量又一次重击(元末战争对海商发展也起到了毁灭性作用)。

自此,漂浮在这个庞大国度东南一隅的海洋萌芽被摧毁,中国回到了大陆国家的老路上。

永乐元年(1402年),朱棣攻下南京,随后“支动天下十三省的钱粮”,集福建、江浙等数百余的造船工匠前来造船。

国家支持下的航海事业

(底图来自中国历史地图集)

1405年,郑和率领着一支约二百五十膄船,近三万余船员的庞大队伍,开启了世界有史以来最大规模的航行。

郑和同志上线


作为欧洲海洋文明的兴起标志之一,迪亚士领着几只帆船到达好望角的时间,要比郑和船队从南京到东非海岸的时间,整整晚了86年。

虽然中国人的行动更早

但欧洲人迈向了另一个大洋,中国人却没有

郑和船队的基本“套路”,是船队每到一国,便向当地国王宣读诏书、赏赐宝物。由于 “赏赐厚谊”是朝贡体系的基本原则,每一个受册封的国家,都能受到极为丰厚的奖励。由于赏赐物品往往是进贡物品的数十倍,一些小国便非常热衷于朝贡。

郑和七下西洋

郑和船队有一套相当精密、高效、成熟的管理体系。其主要把船队分为五部分:宝船、马船、粮船、坐船、战船。


宝船相当于大型舰队中的旗舰,是郑和船队的主体部分,也是其中规模最大的船舶。

马船,是船队中的负责运输马匹及下南洋中所需或得到的大量货物的船舶。

郑和宝船(模型)

粮船,便是存储粮食的船舶。

坐船,是船队中的大型战舰。是郑和船队中诸位将领坐镇的船舶,也是诸位将领的居住之所。

战船,是郑和船队中最为“花哨”的船队,也是储备兵器的船舶。

郑和航海图

早在18世纪之前的欧洲远航中,许多船员由于缺乏维生素C而死于坏血病,但在郑和船队中,却没有出现这种情况。这是因为船队在运输的大量瓷器中栽种豆芽,用豆芽可以有效补充船员的维生素含量。

这种办法,不仅保护了瓷器的安全,也保护了船员的安全,堪称古人的创新智慧。

中国人以后一定会把这货种到火星上


不过郑和七下西洋的过程并非一帆风顺,反对声自船队开始建造时便持续不绝。一方面是因为远航劳民伤财,不符合朱元璋留下的祖训;另一方面也是因为让一个太监代表国家形象,有失体统。

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