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刚刚与中国建交的巴拿马,曾经为何沦为美国的后院?
2017-06-14 11:01:26作者:猫斯图 来源:地球知识局

今天(6.13)巴拿马正式宣布与中国建交,我们来讲讲巴拿马的故事

摊开任何一张美洲地图,赫然出现在南北美连接处的巴拿马总是人们无法离开视线的聚焦之处。

贯穿这个国家的巴拿马运河承担着连接世界东西的重要职责,每年从这里通过的货物多达3~6亿吨。

巴拿马的位置对于美国和哥伦比亚都很重要

哥伦比亚更近,而美国更强

来自中国、越南、孟加拉的廉价货物从这里运往美国东海岸,让纽约廉价市场上超过1/3的商品得到适当的补给。

尽管和巴拿马没有正式的外交关系,中国却因为这条贸易路线成为了巴拿马运河的第二大的使用者。

这里的第一大使用者,当然就是近在咫尺的美国。利用巴拿马运河,美国的东西海岸物资调度获得了一条廉价而可靠的水上路线。

正因为这一层关系,巴拿马国的历史和美国深深地纠缠在一起,成为了美洲地缘上的一段值得一提的往事。

很多人都知道,最早想打通巴拿马运河的是西班牙人。

尽管16、17世纪的西班牙王国正值鼎盛时代,技术条件和开挖的难度却让他们最终打了退堂鼓。这一耽搁就是三百多年。

西班牙在美洲的殖民帝国可分为四大总督区:新西班牙、新格拉纳达、秘鲁、拉普拉塔总督区,巴拿马属于新格拉纳达(哥伦比亚的前身)总督区

一直到了19世纪末期,才由主持修建过苏伊士运河的法国人组织公司重启了这个项目。然而因为独特的地理条件,法国也铩羽而归。

一个悲伤的故事,

这位因修建了苏伊士运河

而名利双收的法国人叫雷赛布。

被任命为巴拿马运河公司总经理时他已年过古稀。

法国铩羽而归,这位老人亦是血本无归

郁郁而终……


法国施工时的场景



这个历史的接力棒于是交到了美国手里。

当时美国独立已久,已经有了把整个中南美洲纳入自己经济后花园的计划。阻拦在这个伟大计划面前的主要对手正是英国。这个对手太过强大,以至于美国在整个19世纪都无法彻底摆脱大英帝国的阴影,只能做出一些委曲求全的示好。

仍然如日中天的大英帝国


巴拿马的战略地位就是双方争锋的焦点之一,也是美国释放善意的桥梁。

尽管运河的正式通航仍然遥遥无期,英美双方却早就定下了使用运河的计划。当时的美国国务卿亨利·克莱和英国驻美公使布尔沃签订了以两人名字命名的《克-布条约》,规定双方不能在运河修建问题上互相排挤,运河建成后两国应平等使用,保证运河中立自由。

稳住了英国的竞争,美国开始在当时仍然属于新格拉纳达(也就是哥伦比亚共和国的前身)的巴拿马埋设有利于自己的伏笔,为以后争夺运河支配权的有利地位做准备。

曾经的新格拉纳达总督区之后分裂为哥伦比亚、委内瑞拉、厄瓜多尔(边界与总督区不完全一致),而哥伦比亚最终又被美国分裂出一个巴拿马


就在签订《克-布条约》的同一年,美国在巴拿马开工建设全长75.8公里的铁路线,让纽约到旧金山的航程一下子缩短了3/4。顺便,这条铁路还为美国带来了400%的资本回报率,堪称一招好棋。

建设中的铁路


铁水联运


但铁水联运还是太麻烦,对一条运河的需求仍然在敲打美国商人与政客们的大脑袋。想要赶在英国之前尽快占据对南美的控制权,修建一条运河只是早晚问题。

在具体的修建方案上,美国人也并不是一开始就达成了共识。

事实上,由于西班牙人和法国人的双双失败,巴拿马一开始并不是运河的首选修建地点。和巴拿马运河同时被拿上桌面考量的另外一个方案,是尼加拉瓜运河。

如果哥斯达黎加不是被山脉横贯

或许也会想搞运河

*文章为作者独立观点,不代表中国经营网立场。

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