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Uber致命车祸 恐伤及激光雷达商业化进程
2018-03-28 15:34:04作者:钱童心 来源:第一财经日报   评论:

第一财经记者从圣何塞市区沿101号公路驱车10多分钟,就抵达了坐落在Hellyer大道5521号的Velodyne新厂房。这里曾是美国科技巨头思科(Cisco)的厂房,后来被Velodyne买下,去年4月开始启用,专门用于目前高端激光雷达产品的生产制造。

这一占地面积超过20万平方英尺(约2万平方米)的生产基地,拥有数百名员工。在人机协作的生产线上,第一财经记者看到工人们正在机械臂的帮助下,忙碌地完成激光发射器以及信号接收器的调校工作,这是决定激光雷达技术是否能够精确运用的关键。

在生产线上,大部分工人正在从事的是32线激光雷达的手工调校工作,另有一小部分员工从事的是目前Velodyne市场上销售的最为高端的产品VLS-128的调校工作。

要保证激光的发射器和接收器不出差错,手工组装和调校普遍比较耗时,这也是为何激光雷达产品的成本始终居高不下的原因。

不过,Velodyne方面对第一财经记者表示:“现在人机协作的分工基本是一半一半,但是随着公司推出更多技术含量更高的产品,未来的生产线将实现全自动化,也就是不再需要工人手工进行激光发射器和接收器的调校工作,机器就能自动完成。这也能极大地缩减成本。”

Velodyne总裁兼首席商务官MikeJellen今年CES期间接受第一财经记者专访时所透露,Velodyne今年的目标是实现百万台激光雷达的产能,通过大规模量产来降低激光雷达的成本。

今年年初,Velodyne已经对基本的16线激光雷达产品进行降价,价格从7999美元降至3999美元。Velodyne方面向第一财经记者表示,等到完全实现大规模量产后,未来激光雷达的售价可能仅为目前价格的十分之一。

Jellen还告诉第一财经记者,Velodyne在上年的营收同比翻了四倍,其中16线激光雷达上年出货超过10000台。32线激光雷达出货量也超过1000台。32线也是今年Velodyne的主力产品。“当然还有很多客户将会向128线激光雷达转移,这是因为这一传感器具有的长探测距离和高分辨率特点。”Jellen当时透露。

128线激光雷达是目前全球性能最高的激光雷达,探测距离可达300米,角度分辨率为0.1度。据了解,Uber是Velodyne128线长探距高分辨激光雷达的潜在大客户。Velodyne曾透露,128线激光雷达已经率先出货给一个重要客户,并将于今年一季度向其他客户交付。

Velodyne的另外一个尚未投入市场的产品是一款固态激光雷达Velarray。去年公司已经向重点客户展示了这款产品,但仍然主要用于内部测试。公司称今年第一季度将会拿出样机给一些汽车客户进行测试,这些厂商预计在2020年有望搭载车规级的Velarray固态激光雷达的产品。

“我们认为激光雷达市场在2018年还会进一步增长,但是仍然有大量工作需要完成,比如进一步完善软件、将固态激光雷达整合进汽车。”Jellen早些时候对第一财经记者表示。

目前Velodyne仅在美国设有工厂,不过公司方面透露,可能考虑在不久的将来,在美国以外的市场设厂,中国也在考虑范围内。

Velodyne亚太总监翁炜曾在2016年就对第一财经记者表示:“如果未来能够将大规模生产安排到其他地区,人工部分成本能够大幅度下降。而且元器件量上来之后,下游供应商成本也会降低,只要能够实现百万级的产量,500美元的价格是100%可以实现的。”

但如今时隔近两年,量产仍然没有实现大规模的提升。对此,翁炜表示:“这还是要看市场的用户需求,我们一切工序分隔和工厂改造都已完成,现在只等订单。”

翁炜曾预计,激光雷达大规模的采购可能会在2018年开始,到2020年左右,实现成本降至500美元的目标。但是现在Uber的事故发生后,不仅Uber宣布中止无人驾驶汽车的测试项目,就连丰田等公司也都放缓了进程,

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责编:赵芳迪 zhaofangdi@cbnet.com.cn

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