首页>公司 > 科技>正文
被苹果抛弃后 Imagination作价6.75亿美元卖身 “接盘侠”是谁?
2017-09-26 16:42:28作者:​DeepTech深科技 来源:虎嗅网 评论:

Imagination 选择将自己的命运和苹果紧绑在一起。

由于去年苹果 iPhone 表现差强人意,直接造成 Imagination 史上最大规模的 6150 万英镑的亏损,CEO 离职、占公司总数 1/7 的近 200 名的员工丢掉了工作。

所以,为什么 Imagination 失去这个大客户后会一蹶不振,原因也非常好理解了。

今年 4 月初,Imagination 在其官网发出声明,表示苹果将在 15 个月到 2 年的时间内停止使用其 GPU 设计,转而采用自己设计的产品。随后,Imagination 股价应声暴跌了近 69%。虽然 Imagination 表示苹果难以绕过其知识产权,但这也于事无补了。

苹果放弃与 Imagination 的合作,理由也很简单,因为它真的是一家野心勃勃的公司:苹果正在不断摆脱供货商的零部件产品,更多地实现自给自足。

近年来,苹果在研发自己的半导体技术方面投入了大量资金,尤其侧重于在智能手机上显示图像、视频和游戏的图形处理芯片。在最近推出的 iPhone 8 里,苹果公司首次使用了自己研发的图形处理芯片,这也是苹果第一次抛弃 PowerVR 使用自研 GPU,其性能也暴涨 30%。

终止与 Imaginaton 的合作之外,苹果还挖走了 Imagination 大量的研发人员。根据 LinkedIn 的数据显示,有包括 6 位高级研发人员在内的 25 位 Imagination 工程师跳槽去了苹果。其中有前高级设计经理 、硬件工程副总裁、高级软件工程经理等,甚至还包括 Imagination 的首席运营官 John Metcalfe。

于是,元气大伤的 Imagination 开始寻求出售公司的机会。

当时,关于哪一家企业会接受这家拥有雄厚技术的公司的猜测也不绝于耳,热门选项包括 Intel、联发科、高通等。这些企业的共同点就是:和 Imagination 整体的业务分布有较高重合度。不过,有分析认为,来自中国的紫光可能会成为最后的收购方,但这个说法也在不久后被紫光官方直接否认。紫光称,公司并未与 Imagination 公司展开过任何性质的谈判。

现在看来,当时的猜测也有一部分命中了最终答案:Imagination 的收购方确实有中国背景。

而根据上周五的一份声明披露,Canyon Bridge 管理着大约 15 亿美元的资金,据悉是一家有中国背景的基金,相关资料显示,Canyon Bridge 的出资方包括北京国新基金。

此次收购将对中国产业界带来什么影响?

芯片架构中最重要的包含两个部份,首先是 CPU 的内核,目前中国产业界主要还是使用 ARM,这是由于 ARM 架构生态最为完整,且开发最为简便,原本中国也曾考虑自行研发 CPU 内核,但内核最终要还是要有生态的支持。

而 ARM 属于中立核心,客户可随意在其基础上迭加任何需要的部件,自行发展指令集等于要从头创造相关生态,如果要快速打入市场,采用 ARM 还是相对合理的做法。

Imagination 旗下的 MIPS 虽也有不错的生态,但一来相关专利已经被分食殆尽,收购剩余价值有限,二来 MIPS 与美国牵扯较深,硬要买下可能又会重蹈 Lattice 的覆辙,因此此次收购不如就让 MIPS 回归美国。

至于最核心的 Imagination GPU 和多媒体 IP 部分,如果收购成功,那么对中国的相关产业发展(尤其是手机,以及电视与数字机顶盒等相关方案供货商)应该可以起带头作用。毕竟,过去 Imagination 的 IP 授权价格一直以来都定价过高,这是直接导致其市占不振的主要原因,若由 Canyon Bridge 主导,一来有机会降低授权费用,二来可能的政策鼓励也将为其大幅拓展占有率创造机会。

当然,这么一来就显然就不是 ARM 所乐见的了。毕竟,ARM 除了 CPU 内核授权外,GPU 和多媒体 IP 也是其积极经营的市场领域,而中国更占了 ARM 近半的 GPU IP 出货。Imagination 注入“中国血统”后,对 Imagination 在中国市场的营销肯定有一定帮助。 ARM 在中国的业务发展也将迎来Imagination 的正面挑战。

*除《中国经营报》署名文章外,其他文章为作者独立观点,不代表中国经营网立场。
责编:赵芳迪 zhaofangdi@cbnet.com.cn

中国经营报

经营成就价值

订 阅
最新文章
被苹果抛弃后 Imagination作价6.75亿美元卖身 ...

今年 3 月份,Imagination 最大的客户苹果公司宣布两年内不再使用它的芯片,并且停止支付专利费。其股价一天之内暴跌超过 ..[详情]

没有乔布斯的六年 苹果从颠覆者成为创新者

如果将时针拨回2007年1月9日,当乔布斯在旧金山的苹果发布会上,向外界展示了第一代iPhone的时候,没有任何人相信,iPhone会成..[详情]