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微软:拿什么拯救你 我的“中年危机”
2017-09-01 16:31:46 来源:中欧商业评论 评论:

20年前的这一周,乔布斯在《时代》杂志封面上公开感谢盖茨拯救了苹果。当时苹果正处于破产的边缘,而微软同意了对苹果进行1.5亿美元的投资。20年后,这两家公司的地位已然大不同。如今,苹果市值高达8390亿美元,微软的市值却是5600亿美元。

与许多传统互联网公司一样,进入千禧年后,微软也陷入了“中年危机”的魔咒。这次,能拯救它们的不是别人,而是自己。

2013年8月23日,微软宣布史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)即将卸任公司CEO,华尔街给这位微软第30号员工、比尔·盖茨(Bill Gates)钦点的接班人在执掌微软13年后开出的成绩单是——股价当日大涨8.61%。很讽刺,但也几乎是微软进入新千年后的全部缩影:这家年届不惑的IT巨擘急需一场变革。

变革的确神奇地发生了。

当萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)在2014年初被任命为微软历史上第三位CEO时,没有人会想到这个一年前还在飞经济舱的印度裔高管能成功引领一场转型——微软凭借在云计算领域的惊人增长直追领头羊亚马逊,股价也在过去三年翻了一倍有余,涨幅远超思科、甲骨文、IBM等一众被认为老态龙钟的巨头,甚至超过了老对手谷歌……

很多人把微软重回聚光灯的原因归结为成功地实施了云战略,这话只说对了一半。顺利云化是所有人看得见的那部分,真正让微软焕然一新的不是任何实打实的战略、产品或市场定位,而是纳德拉在根子上重塑了微软积病已久的文化。微软这几年的变革能为今天所有试图转型的大公司提供一些有益参考。

失去的十年?

微软并不是不努力,相反,它非常努力地去抓住PC之后的每一波技术浪潮——微软在2001年最早提出平板电脑这个产品概念,9年后iPad才问世;随后将搜索上升到战略地位,花大力气推出Bing挑战谷歌;2011年联手当时还是全球销量冠军的诺基亚进军智能手机,接着重金收购诺基亚继续加码;甚至在Facebook上市的两年前,鲍尔默还亲自飞到硅谷,跟当时只有26岁的马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)洽谈收购意向,当然,这个今天已经成长为5000亿美元市值的社交王国毫不犹豫地说了No。


和这一声拒绝一同到来的还有手机业务的全线战败,收购诺基亚被证明是一个重大失误,无论是硬件本身还是搭载的Windows系统,微软在今天智能手机的市场份额几乎可以忽略不计;谷歌在搜索领域一骑绝尘,Bing只在美国市场维系一点存在感;微软的平板电脑Surface拖到2012年才发布,那时iPad已经在全球卖了超过7000万台,所有人都认定苹果才是这个领域的开创者……

这就是美国主流媒体和观察人士一致认同的一个观点——微软失去了十年。

从结果看,微软的确辉煌不再,遗憾连连。但就转型本身而言,微软变革的态度很积极。对于这家在上世纪末凭借Windows操作系统和Office系列软件占据全球PC近90%市场份额的巨无霸来说,没有躺在功劳簿上不思进取,光这一点,已经不易。而且在鲍尔默担任CEO的13年里,微软的利润翻了三倍,每年净赚200多亿美元,超过谷歌、Facebook和当时还在亏损的亚马逊,科技公司里仅次于苹果。从财务角度看,微软也还是一家极其优秀的公司。

唯一衰退的是影响力。微软不再是人们眼中那种酷酷的科技公司了,它跟一切前沿科技和流行趋势的相关性越来越弱,直接反应就是市值。即便是在刚刚经历互联网大泡沫的2001年,微软依然以3650亿美元的市值位居全球第二大公司,是前五名中唯一一家科技公司;五年后,微软的市值缩水到2930亿美元,排名退了两位,但依然是前五名中唯一的科技公司;又一个五年过去了,2011年,微软直接跌出了前五,苹果晋级全球第二……

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责编:赵芳迪 zhaofangdi@cbnet.com.cn

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