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在AR领域抢占先机的Google 为何如今却成了跟随者?
2017-09-01 14:52:15作者:科技新知 来源:新浪创事记 评论:

自从进入移动互联网时代,Google在开发者圈子里的影响力就开始一天不如一天。虽然社交电商、硬件前沿、国家大势、世界格局、太空航天等等哪里都能看见他,可是落到自己软件标准的老本行上,却变得越来越失意。当然,前提是“移动互联网范围内”。

这不,跟在苹果ARKit屁股后边,Google又急匆匆的发布了自家的ARCore SDK开发包。而且Google很有心机的将ARCore发布的消息放在了Android8.0正式版发布之后推出,赚了两边眼球。

从目前公布的Demo来看,Google的ARCore跟苹果的ARKit相比,还有很大差距。不过因为纳入的技术功能不多,有体验过的媒体表示稳定性不错。

苹果的ARKit已经给出了精确的空间测距、边缘感应等技术难度非常高的功能,而Google的ARCore则还处在基础的平面检测、环境光检测功能阶段。

这些从两家给出的样品Demo中可以窥探一二。目前Google给出的所有AR Demo都是基于一个平面静止或做小幅运动,有点类似于emoji表情包。连基础的平面测距功能都未展示。

如图:


而苹果三个月前发布的ARKit,则直接拿出了复杂的AR游戏Demo。栩栩如生的3D人像做着复杂的动作,在任意复杂平面进行测距,还能直接识别出平面边缘。


苹果WWDC2017开发者大会上,指环王导演彼德·杰克逊上台展示了自己Wingnut AR项目的Demo,AR人物可以感应到桌子平面边缘,进行躲避,乃至躲避不及掉落。完成度非常高。

而苹果公布ARKit可以适配iPhone5S以后的所有iOS设备,所有iPad Air和iPad Pro产品、iPad 5代、iPadmini 2以其以后的产品、iPod touch 6代。苹果长期霸占高端市场为自己带来了极大的优势。

而Google目前则只支持自家的Pixel旗舰、三星S8等少数几款设备,虽然表示目前正在跟华为、联想、LG、华硕等手机厂商合作适配,并立下目标:“到今年冬天推出 ARCore 1.0,让1亿人抓起 Android 手机就能玩增强现实”,但以Android的碎片化生态,Google只能引导手机厂商适配接下来发布的中高端旗舰款手机。对于手中拿着老款Android手机的用户,就不要妄想AR了。

Google在AR上明显落后了不少,但其实Google在AR领域起步要比苹果早。

2011年,Google就从微软挖走了主持研发Kinect体感系统项目的Johnny Lee,着手组建Project Tango项目。不过彼时Project Tango项目归属于Google XLab团队,当时的Android老大——Android之父安迪·鲁宾没有管理权限。

同年,乔布斯去世。整个苹果陷入了库克接任的过渡期危机中。

Android项目主管鲁宾看准时机,认为正是反击时候,想在AR高端智能手机上赶超苹果。于是也积极与LG、HTC合作双摄技术,当年推出了LG Optimus Pad(又称G-Slate)、HTC 夺目3D X515m两款双摄Android手机,做了充分的探路实验。

随后,Google又找到大众旗下的Metaio定制AR传感器模组,又与初创公司 Flyby合作定制AR软件。

但到2014年,Google才正式推出自己的Project Tango原型机。而且,原型机采用的AR传感器价格高昂,只找到联想、华硕两家厂商愿意合作推广,最后都未能打开市场。

2015年至2016年,苹果密集出手,接连收购了动作传感技术公司PrimeSense、增强现实技术公司Metaio、面部捕捉和动画公司Faceshift、面部表情分析公司Emotient、AR软件开发公司Flyby Media。Google曾经的技术供应商都被苹果买走。

Google的AR项目到底发生了什么?

没别的,就是2011年到2013年,Android老大安迪·鲁宾与副总裁桑德尔·皮蔡的激烈内斗。

当时Android不能为Google带来任何营收,皮蔡想让鲁宾把Android底层的功能,都换成Google自家的应用进行推广,并且将API开发接口,换成自家应用的。这样的要求其实是让鲁宾帮忙推广Chrome OS的API,从而把Android的开发者导给Chrome OS团队,来推广Chrome OS。

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责编:赵芳迪 zhaofangdi@cbnet.com.cn

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