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AI芯片烽烟四起 科技巨头争夺战一触即发
2017-06-03 08:37:09作者:李正豪 来源:中国经营网 评论:

全球科技巨头围绕人工智能(AI)芯片的布局令人眼花缭乱。

一方面,智能设备厂商和云计算厂商加速介入AI芯片领域。比如,根据5月底的外媒爆料,苹果正在开发一款叫作“苹果神经网络引擎”的AI专用处理器;谷歌在不久之前也推出了第二代TPU。

另一方面,已经向AI转型的传统芯片厂商的一举一动更是备受外界关注。比如,英特尔在Computex 2017上宣布,2017年下半年将推出速度比GPU快10倍的深度学习专用芯片。软银孙正义在此前234亿英镑收购ARM基础上,近日增持英伟达并成为其第四大股东,对于业界来说同样劲爆。

不过,几乎包罗万象的人工智能,目前还处于早期阶段,科技巨头加快布局亦属正常。正如英特尔数据中心全球销售部产品和技术总经理Peter chen在接受《中国经营报》记者采访时所说,人工智能还只是一个三岁小孩,目前在技术上还没有出现足够好的架构,决胜未来的关键是谁能在正确的方向上驾驭人工智能。

人工智能转型

目前,美国前三大云计算厂商亚马逊、微软、谷歌都已经不同程度地介入到人工智能领域,作为智能手机巨头的苹果则介入AI芯片领域。不过,几大巨头介入人工智能的目标和路径并不相同。

根据彭博社的相关报道,苹果公司正在开发一种专门用于处理AI任务的定制化芯片,目的是将AI技术更好地应用在iPhone、iPad等产品中,提升其性能表现。

苹果CEO库克日前已经宣称,苹果依旧会主导下一个时代的“人工智能”手机市场。开发定制化的AI芯片,无疑是苹果向人工智能手机市场转型的重要组成部分。

国内一家手机芯片厂商的技术人士告诉本报记者,苹果手机一些人工智能服务目前是由“CPU+GPU”实现的,苹果自主开发AI芯片的目标应该是,将目前由CPU和GPU处理的AI任务,转向由专门的AI芯片进行处理。

该人士表示,这样做的好处在于,能进一步提升苹果智能设备的运算能力,不再需要将实时数据传送到云端进行处理,因此可以提供更快的人工智能服务。另外,这样做还能增强电池的续航能力。

值得注意的是,不仅是开发定制化的AI芯片,苹果实际上正在全面提升对核心元器件的掌控能力。

此前,业界一直有消息称,苹果已经在内部建立团队,专门研发对智能手机来说最为核心的基带处理器。5月31日,外媒报道苹果挖到高通公司负责工程技术的副总裁Esin Terzioglu,外界自然再次联想到了苹果开发基带处理器的事情。

前述芯片厂商技术人士认为,苹果试图从CPU到GPU再到基带芯片、PMIC、AP、蓝牙芯片甚至是闪存等核心元器件,技术体系越来越封闭,核心诉求还是想保住自己的高利润率。

在向业界输送实现人工智能的基础计算资源方面,美国三大云计算厂商亚马逊、微软、谷歌的目标是一致的,但是谷歌的野心显然更大,不仅提供云计算能力,还从源头上介入人工智能芯片领域,并且开发人工智能的应用。而亚马逊和微软,更多是在应用层面做文章。

谷歌在2017年I/O大会上已经明确喊出“AIFirst”(人工智能优先)的口号,同时还推出了第二代TPU。谷歌没有公布第二代TPU的技术细节,仅仅透露了在功能上第二代TPU的运算速度达到180万亿次,既可以训练人工智能的算法模型,也可以用于人工智能的推理,并且宣称,将TPU组合成“TPU Pods”的计算能力,可以与世界前500强的超级计算机媲美。介入AI芯片的同时,谷歌还推出了Google Home、Google Assistant等人工智能应用,在市场上也取得了较大的领先优势。

数据显示,全球最大的云计算厂商亚马逊基于AWS开发的人工智能应用——Amazon Echo,已经抢占了美国70%的智能家居市场份额。基于Azure开发的人工智能应用微软小冰等,也正在加大面向中国等市场的推广力度。

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