首页>公司 > 科技>正文
由苹果财报电话会议感受到的扼杀创新的危险信号
2017-05-15 16:16:58 来源:赫芬顿邮报 评论:

分析师的这份职业,常常要求我们能够冷静客观的思考。这在一定程度上也让我们比一些专家、粉丝或评论员更加客观。基于所专注的领域和获取信息的便利性,我们时常发现自己不仅处于新兴技术和颠覆性革新的前沿,还处于技术领域新问题的前哨。作为这些问题的一线观察者,当我们发现问题后,就时常需要“拉响警报”并提供专业的分析,这是本文创作的初衷。

首先必须指出的是,我们都是“果粉”,并且是老“果粉”。相信我们周围的大多数人都使用着苹果设备,并像全球各地的很多技术和设计爱好者一样,我们对苹果接下来会推出的产品充满期待。但是,对一家公司的喜爱并不意味我们会无视其令人不安的行为。具体来说,在4月28日,苹果宣布将暂停通过其代工厂向高通支付第一季度(截止日为2017年3月31日)应付的专利授权费。苹果宣称,这其中的原因是目前它与高通就专利授权费用存在法律争议。有关这一争议的前因后果我们择日继续深入探讨。而现在,只需记住如下几点:

1.) 微妙的时间点,值得商榷的商业道德:苹果选择在距其5月2日举行季度财报电话会议前不到一周的时间点宣布这一消息。在这个电话会议上,我们了解到iPhone和iPad的销售额低于去年同期。对于苹果来说,一个利好消息是:苹果第一季度总体销售额达到529亿美元,高于去年同期的506亿美元。这主要归功于服务业务的强劲推动。

鉴于苹果的代工厂利润微薄且相对来说没有话语权,在苹果与高通的专利许可争议中也保持了相对中立的立场,我们不认为苹果扣留对代工厂(或者说合作伙伴)的付款是合乎商业道德的行为。苹果是否提前向代工厂做了预警?或者是否给出了一个起止日期以便他们有机会做出调整?还是说苹果仅仅单方面宣布扣留付款却让合作伙伴来承担了后果?根据高通上周所重申的内容,合作伙伴似乎没有收到任何事先的预警。

更显得落井下石的是,仅仅在决定暂停支付专利授权费的几天之后,苹果就宣布了其前一季度的收入大幅增长的消息(较去年第二季度高出23亿美元),并向投资者返还超过100亿美元的现金。鉴于苹果在4月28日就已经知道了这些数字,这一消息的宣布时机显得尤其自私。

2.) 惩罚合作伙伴并扼杀创新:通过推诿本该向代工厂支付的一大笔费用,苹果不公平地逼迫行业承担不应当承担的责任,并最终为高通这样的行业核心创新者后续投入重要研发和创新强加了不小的困难。事实上,如果没有高通,移动互联、云计算和物联网所依赖的这种结构性创新就无法推进。

高通自身已经战略性地在无线技术创新上投入了数百亿美元,而苹果利用这些技术创新才得以推出iPhone这一最成功的产品。相比较来说,苹果在无线创新上的投资少之又少,更多的还是依赖高通等合作伙伴来承担大多数基础性、核心技术的研发工作。可以说,通过与高通打官司,苹果试图贬低和压榨合作伙伴的研发投入之于它的价值。

3.) 收益是否被人为抬高?根据最新披露的财务信息,苹果决定扣留专利许可费用所带来的影响不应被忽视。我们认为这在苹果财务数字中是值得被注意的,因为这些数字由于未剔除应付的专利许可费用(费率尚未被披露)而显得过高。任何低于双方商定的常规费率理论上都应该已经体现在季度利润之中。最重要的是,不论苹果承认与否,也不论专利许可费已被支付或暂停支付,苹果季度财务指标中的很大一部分是基于设备销售收入的,而这些销售出去的设备均使用了高通的知识产权和专利。

简而言之,苹果决定将其市场统治地位作为横行霸道的工具,给我们留下了非常不好的印象。苹果不仅通过停止支付专利许可费而虚增了利润,而且其做法使得:1)依赖大量苹果合同的代工厂被迫承受与自己无关的争议带来的冲击;2)高通被迫承受来自苹果迫使其屈从的压力,并处于一个左右为难的境地——不得不承担苹果带来的暂时损失,或者转而将压力带给蒙受损失的代工厂。

*除《中国经营报》署名文章外,其他文章为作者独立观点,不代表中国经营网立场。
责编:赵芳迪 zhaofangdi@cbnet.com.cn

中国经营报

经营成就价值

订 阅
最新文章
由苹果财报电话会议感受到的扼杀创新的危险信号

相信我们周围的大多数人都使用着苹果设备,并像全球各地的很多技术和设计爱好者一样,我们对苹果接下来会推出的产品充满期待。..[详情]

暴风集团押宝人工智能要讲新故事?

人工智能语音成为智能家电重要的突破口,无论是传统电视厂商还是互联网电视企业都对此给予关注,作为互联网企业的暴风集团也是..[详情]