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欧盟盯上苹果 爱尔兰不想为纳税“背锅”
2016-09-26 16:10:15 来源:第一财经日报 评论:

  “爱尔兰拥有很透明的税收体系,没有和任何企业有特别的协议。对于苹果公司,我们也从来没有给过任何特别的承诺和所谓的税收优惠。所以欧盟委员会(下称‘欧委会’)的裁决是错误的……爱尔兰政府和民众都不接受欧盟的裁决。”

  9月22日,到访上海的爱尔兰金融服务国务部长欧文·莫菲(EoghanMurphy)对《第一财经日报》记者这样表示。他说,有点讽刺的是,做出这个裁决的不是欧委会里的税务相关部门,而是反不正当竞争部门,“我们认为他们并没有专业的能力和知识体系来做出税收的裁决。他们也使用了错误的方式”。莫菲的语速很快,他表示,外商进入爱尔兰投资并不只是因为低税收,更多的是看中这里的熟练技术人才和年轻的劳动力资源。

  莫菲告诉本报记者,接下来的5~6周内,爱尔兰政府将会提出上诉,并在之后的2~3年时间里进行欧盟法庭的流程。“估计到时候也会有其他的国家加入。因为这样错误的决定也会对其他国家产生影响。”他称。

  8月30日,欧委会裁定爱尔兰对于苹果公司的免税为非法国家补贴,并要求爱尔兰政府向苹果补征收最多130亿欧元(约合145亿美元)。欧委会称,爱尔兰涉嫌允许苹果公司比其他公司少缴纳税收,因而需要补缴。欧盟2013年调查开始前十年起,即2003年~2014年间未缴纳的税收及相应利息,具体数额由爱尔兰政府决定。

  这一裁定立即遭到了美国官方、苹果公司以及爱尔兰政府的强烈反对。美国财政部甚至发布白皮书,反对欧盟的裁定并警告称将考虑“报复措施”。9月7日,爱尔兰议会支持内阁上诉的决定。苹果公司CEO库克在9月8日讲话中将欧盟决定斥为“疯狂”,并表示相信苹果会推翻这一裁决。

  在各国外资品牌的纳税排行榜上始终排名靠前的“全球纳税大户”苹果为什么屡屡被要求补税?此前原本是“避税天堂”爱尔兰和“纳税大户”苹果公司之间的私事又为什么会演变成爱尔兰与欧盟间的内斗,甚至是欧盟与美国两大经济体间的大战?

  欧盟为什么插手

  从2014年6月起,欧委会便开始针对爱尔兰等国可能存在的非法国家补贴政策进行调查。除了爱尔兰和苹果,一系列的调查还涉及荷兰对星巴克公司以及卢森堡对菲亚特的补贴。2014年12月,欧委会要求所有成员国列出2010年1月1日以来的税收条例,并在2015年6月要求15个成员国提供各自部分条例的详细信息。

  这是欧盟为了实现税收透明化,打击成员国间恶意税收竞争及避税而开展的行动。上述针对税收政策的调查就是初步行动之一。根据欧盟的法律,欧委会应审查成员国给予的国家补贴,在发现补贴与单一市场规则相悖时,有权责令成员国予以修改、废除或避免生效,并责令受益公司补缴规定时间内的补贴。

  根据调查,欧委会认定爱尔兰自1991年以来对苹果公司的两项税收规则刻意地大大降低了苹果公司在爱尔兰缴纳的税费。根据这两项税收规则,苹果可以建立并将商业利润划入两家爱尔兰子公司(苹果国际销售和苹果欧洲运营),而两家公司无须与实体经济挂钩,两家公司账上几乎所有销售利润均由内部渠道转入“总部”。欧委会认为,所谓“总部”只不过是皮包公司,不可能产生如此庞大的利润。根据爱尔兰此前的相关税法,这些归于“总部”的利润无须向任何国家纳税。

  欧委会竞争委员玛格丽特·韦斯塔格称:“成员国不可以选择性给予特定公司税收优惠,这违反了欧盟补贴规则。欧委会调查结果显示爱尔兰给予苹果公司非法税收优惠,使之可以连续多年比其他公司少缴纳大量税收。事实上,这一选择性优惠使得苹果所缴纳的税收从2003的1%有效公司税率,降低到2014年的0.005%。”

*除《中国经营报》署名文章外,其他文章为作者独立观点,不代表中国经营网立场。

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