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微信在美遭遇专利诉讼“专业户”
2016-06-28 11:08:06作者:屈丽丽 来源:中国经营网 评论:

  编者按/ 华为、微软先后被一家公司在美国以专利为由诉上法庭,现在又轮到了另一家中国的世界级企业——腾讯,且指向其核心产品——微信。这家名为Uniloc的公司,似乎十分熟悉地运用专利的法律工具。不仅中国企业,微软、迈克菲、索尼、谷歌、NEC、FACEBOOK都曾遭遇同样的命运。当中国企业走出成为必然趋势时,如何应对这些熟知当地法律的“对手”,将是一个十分复杂的命题。

  一线调查

  微信在美遭遇专利诉讼“专业户”

  即时通讯领域的专利战争,似乎正被一家公司“垄断”,其最新指向,则是微信。

  5月末,一家名为Uniloc的公司在美国德克萨斯州东区联邦地方法院对Tencent (腾讯美国与腾讯中国)提起诉讼,指控后者侵犯了它的两项美国专利(专利号为:US8571194B2,US7853000B2)。

  有意思的是,2014年11月13日Uniloc曾用上述同样的两个专利起诉过微软并在2015年下半年达成了和解。不仅如此,特别值得关注的是,就在今年5月4日,Uniloc还用该两项专利外加US7804948B2在同一个法院起诉了华为,目前该案仍在审理过程之中。

  公开消息显示:据不完全统计,从2003年9月到2016年5月,Uniloc一共在美发起了90余件专利侵权诉讼,其中涉案的有微软、迈克菲、索尼、谷歌、NEC、Facebook以及腾讯等近百家企业。《中国经营报》记者注意到,该公司此次对微信的专利诉讼,其“精巧”布局,与以往几乎一致。这不禁令人困惑,Uniloc 公司何以能够用同样的专利一而再再而三地起诉其他企业,强大如微软最终也选择了和解的路径,对腾讯微信来说,这个案件的风险到底有多大,对于其他的更多进行国际化布局的企业来说,这个案件又到底有着怎样的启示和借鉴呢?

  截至本报发稿时止,腾讯未做出回复。

  起底Uniloc公司

  《中国经营报》记者获得的Uniloc 起诉腾讯公司的起诉书显示,原告是两家公司,一个是Uniloc USA(Uniloc的美国公司),一个是Uniloc Luxembourg(Uniloc的卢森堡公司)。

  同时,起诉状开头即强调,作为本案原告之一的Uniloc卢森堡公司在电话会议领域和短信息领域拥有大量的专利,其中就涉及本次起诉腾讯微信两大功能(微信视频、语音群聊)涉嫌侵权的专利。

  Uniloc 是一家来自澳大利亚的计算机软件公司,成立于1992年,曾专注于计算机安全和版权保护软件的研发与生产,例如Try and Buy软件。但从Uniloc近年的市场表现来看,外界认为它已经从一家软件公司演变成了专利运营机构,即通过专利的许可、授权以及诉讼来获得相应的收入。

  Uniloc 将经营地和运营地选择在美国和卢森堡,这种“根据地”变化,也从另一面证实着上述判断。

  资深知识产权专家、北京优赛诺科技有限公司总经理刘斌强告诉《中国经营报》记者:“首先,Uniloc经营注册地在德州,此次诉讼也是在德州东区法院,可见其最初的美国地址选择就是有考虑的,选择一个被普遍认为“专利友好”的地方(包括法官、陪审团),事实上,Uniloc此前发起的多个专利侵权诉讼都是选择德州东区法院。”

  “其次,Uniloc将美国之外的注册地,选择在卢森堡也别有深意,因为在卢森堡,知识产权的经济作用很明显,第一,知识产权得到重视,例如卢森堡是全球主要知识产权协议的签约国,第二也是非常关键的问题 ——就是税收,因为在卢森堡“收购和开发知识产权(IP)所得收入可免税80%(该规定至少还可以执行到2021年6月30日,届时将实行新修改的税收政策)。”

  显然,这符合典型的专利运营公司布局。不过,外界还不能把Uniloc 与一般的NPE(nor-practicing entit,通常称非实施主体,也被称为专利流氓)相提并论,因为Uniloc是从研发公司脱胎转型而成的专利运营机构,本身拥有强大的研发能力。

*除《中国经营报》署名文章外,其他文章为作者独立观点,不代表中国经营网立场。

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