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如何打造10亿美元级企业?

解码创业 来源:财富中文网 作者:左霆轩 2015-07-20 10:47:32 阅读: 评论:0

  怎样打造一家10亿美元级企业呢?这是一个非线性过程。我在Salesforce.com刚开始工作时,办公室里只有10个人。在成功之路上,我们绝大部分时间都在缓慢攀升,而且中途几次转向。

  我喜欢“转向”这种说法,因为由此可以看出,要进入新的成长阶段,公司就必须从本质上改头换面。在这个阶段帮助你取得成功的因素到了下一个阶段就有可能成为你迈向成功的障碍。因此,进入新阶段后必须愿意改弦更张,放弃之前的那些金科玉律。

  2007年我创立了软件公司Zuora。这些年来,我认识到了打造10亿美元级企业要付出哪些代价。以下是我在各个成长阶段学到的一些最重要的东西。

  验证思路:从零到100万美元

  有了正确的思路,种子轮融资一般能让你获得100万美元资金。你不必把公司的所有希望都寄托在A轮投资上。以Zuora为例,我们的想法是,基于订购的公司必须自行建立计费系统的原因不应该只是电信公司的系统太贵,或者是普通的ERP软件没有自己所需的功能。因此,我们先做出原型系统,随后与50多位潜在客户进行了交流。通过Salesforce.com,我们把屏幕截图放到了网上,邀请人们参与beta测试,并向所有感兴趣的人做了演示,然后询问他们有何想法。我们正式启动时,已经有200名客户等在那里了。

  验证产品:从100万到300万美元

  客户到底需要什么样的产品?你可能得过滤一下自己的想法,然后决定首先做什么,哪些东西可以放到以后几年再做。或者,你也可能必须反其道而行之。最初我们觉得一个简单的计费系统就已足够。随后我们意识到,自己需要一个非常宽的平台,包括应用程序界面、付费系统、商业平台和税务引擎。

  在这个阶段你仍然处于学习状态,但你必须走完这个过程。在下一阶段,你将无暇对自己的产品进行重大调整,因为你将着眼于规模化。同时,你还得制定出连贯的产品路线图。

  验证市场:从300万到1000万美元

  这个阶段非常激动人心。你将招聘销售人员,把资金用于营销,把注意力集中在执行方面。现在的核心任务是定义自己的市场。它的规模真的能达到10亿美元吗?还是有5亿?或者1亿美元?在种子轮或A轮融资阶段,你有的只是希望和梦想。现在投资者会要求你告诉他们市场到底有多大,你需要做的是用故事和数据来证明这一点。

  创立Zuora时,许多人都觉得我们的产品完全属于软件即服务(SaaS)行业。我们知道,任何一家公司都有可能从我们的解决方案中受益,因此我们通过媒体、金融服务和医疗保健公司搜集了证据。我们甚至接触了一家上市公司。别不由自主地把自己局限在某一个领域。这样做实际上会把你困在一个较小的市场里。

  验证业务模式:从1000万到3000万美元

  现在,你要把注意力转向业务模式。客户获取成本有多高?你的客户流失率是多少?研发到底花了多少钱?客户的终身价值是多少?你的毛利润率有多高?按合约价值计算,你的客户留存率高于零吗?这些指标都在向好的方向发展吗?

  这并不是说你在早期阶段可以完全忽视业务模式指标,但在1000万美元级别,次优业务模式的成本很低。而现在,你得做出艰难抉择,以免自己的公司在达到3000万美元的规模后陷入亏损。你的销售模式合理吗?如果不合理,就更换销售团队。你在追逐不能带来利润的客户吗?如果是这样,就让他们变得有利可图,或者停止这样做。你的定价水平能带来很高的毛利润率吗?如果不能,就想办法提高单个客户的收入贡献。记住,在这个阶段,“四面出击”是公司陷入停滞的首要原因之一。

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