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创新者往往都是“孤独的”提问者

解码创业 来源:创业邦 作者:常宁 2015-05-22 13:47:56 阅读: 评论:0

  初次听到《绝佳提问》这本书的英文名字(A more Beautiful question)时感觉十分文艺,我很难将它跟思维、思考、创新企业等联系起来。当收到这本书的英文原版并仔细阅读时才发现,我已被书中有哲理的故事深深吸引。沃伦·贝格尔并没有单纯地讲大道理,而是从一个任何人都认为理所应当的事实出发,娓娓道来一个又一个给人们启示和指引的问题。

  这个事实就是,我们生下来就会提问题,从小就对各种新鲜事物好奇并提出自己的疑问。然而,我们生存的世界不断告诉我们,提问题不是有效率的事,不是好事,谁能直接给出答案,谁才会受欢迎。所以,这种天生的提问能力在日益繁杂的社会和商业环境中慢慢被消耗殆尽,我们不敢提出过多问题,因为提问题在某种程度上会被人认为是无知的。

  但是,提问、质问、质疑却是打开创造性思维的最有效工具,所以只有那些拥有“提问”习惯的人注定更具有创造和创新性,而大多数丧失了提问能力的人终会归于平凡和普通。

  一、打从娘胎里出来就有的提问能力,为何会逐渐丧失?

  每个人儿时都是天生的提问者,每天都会缠着父母问各种各样的问题。有一项研究表明,在英国,平均年龄4岁的孩子一天可以问妈妈300多个问题。但是,在5岁或6岁的时候,大多数孩子的提问开始变少,以后越来越少。4岁似乎成了一个分界线,我们提问题的高峰便停留于此。

  虽然孩子一开始会每天提出上百个问题,但进入学校后,他们提问题的数量会急剧下降,因为学校很多时候都是直截了当地给学生答案,而不是鼓励他们提问。这些孩子慢慢长大进入社会,最终被驯养成了“守规矩”、“不找茬”的人,再也不会凭儿时本能、凭想象提出问题,因为在许多情况下,提问会被人看成是不礼貌的,是冒犯人的,是无知的,是没有价值的。

  而到了商业领域,答案仍是备受宠爱的,公司会给那些能解答疑难问题的人提供奖励,他们更青睐能直接给出答案的人,但谁又会给那些提出问题的人鼓励?有多少投资者会看重创业者究竟提出的是什么样伟大而正确的问题?因为我们渴求的是一个未来的结果,一个答案。

  所以,在崇尚答案的文化里,提问、质疑是不会被鼓励的,甚至那些爱提问的人还会受到些许惩罚。这似乎形成了一个不可调和的矛盾。一方面,创新者只有不断提问题,并找到真正要解决的问题才能迎来创新,才能开花结果;但另一方面,追求答案的企业文化、社会文化和环境却又扼杀他们的这种提问能力,让他们变得浮躁且急功近利,更不要谈创新了。

  创新者往往都是“孤独的”提问者,这样说不无道理。

  二、每个创业企业都源自于一个“美丽问题”

  沃伦·贝格尔曾是一名记者,和妻子住在纽约维斯切斯特,过着充实且云淡风轻的生活。而对“提问”和“创新能力”研究的痴迷和执着,让他笔耕不辍。正是记者的从业经历,他近距离接触到世界范围内上百个创新型人才。他与这些商业领袖、企业家和创新思考者促膝长谈,了解这些人提问题、产生原创想法的方式,探究他们成立公司或取得创新成果的初心,了解他们不断寻找问题和探究解决方案的艰难过程。

  结果无一例外,这些人都是专家级的“提问者”和“善问者”,有很强的提问能力,而他们创办的企业都源于一个问题。

  里德·哈斯廷斯在创办Netflix之前经常从音像店里租电影看,但他总是忘了按时还回去,所以必须支付高额的滞纳金。不过,他并没有像一般人那样只顾着气愤和沮丧,他提出了第一个问题:为什么我要支付这笔钱?紧接着第二个问题接踵而来:如果像健身俱乐部那样用月度会员制运营一家视频租赁公司,会怎样?于是,Netflix诞生了。几年后,哈斯廷斯接着提问:为什么只租赁电影和电视节目?假设我们自己制作会怎样?于是,Netflix拥有了新的商业模式,且对美国传统电视造成巨大威胁,并与之平分秋色。

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