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沪江网13年“征途”:从BBS到网校 估值2亿美元

解码创业 来源:21世纪经济报道 2014-09-05 14:54:36 阅读: 评论:0

  

   8月15日,沪江网13周年庆,线上线下的活动铺天盖地。

  诞生于2001年的沪江网现已成为影响力辐射2亿学习者、近8000万注册用户、300万学员的国内最大的互联网教育企业。

  从做社区到做电商,再转向网校,再到移动终端,沪江网13年来聚焦摸索在线教育,可以说既是先行者,也是行业翘楚。随着近两年在线教育创业和投资不断升温,沪江网已成为了解国内在线教育企业不可错过的样本。

  13年成长路

  2001年,时为上海理工大学大三学生的阿诺(沪江网创始人伏彩瑞的网名)创办了沪江语林论坛,和当年所有成功的BBS一样,2002年,汇聚了大量免费学外语资源的沪江社区很快成为全国学外语网友最热门的社区之一。

  彼时,出国热催生了各种语言培训的繁荣。在跟网友深入交流之后,阿诺按照他们学外语的各种不同需求,在BBS上针对性地增加听力、翻译等实用模块。并在2005年上线了“沪江博客”,针对用户的需求创办四六级、日语、考研、雅思等频道,并推出“沪江部落”Web2.0社区版,强化用户的深入社交。

  “做用户需要的产品”成为阿诺坚持的理念,在他的持续努力之后,到研究生毕业的时候,即2006年,沪江已经聚集了20万左右的用户。

  显然如此巨大数量的用户以及对网站的黏性,都昭示着它将是巨大的财富。而阿诺也顺理成章地选择了创业,沪江网从“最初的兴趣使然”转换到了商业运营。

  沪江网至今仍自我定义为网络媒体。和很多网络媒体一样,他们最初也选择靠广告创收的路径。很长一段时间内,来自出版社、各类培训机构、语言学校等机构的广告成为沪江网的主要收入。“因为拥有大量的用户,最开始养活自己的做法,是靠广告吃饭,国内大多数的培训机构都是沪江的广告伙伴,所以更像一个网络媒体。”同为沪江网联合创始人的于杰告诉21世纪经济报道记者。

  为打破对广告的过度依赖,加之当时淘宝等电商迅猛发展,也因为看到网友对学习、学习资料和课程的需求关联度极高,沪江网开始在2007年开通沪江商城业务,承接BBC、VOA官方内容授权,成为卡西欧、好易通电子词典官方授权网络销售渠道,和新东方在线、中华会计网校成为合作伙伴,在线售卖他们的课程。

  电商业务一度成为公司营收的主要来源,然而好景不长,2008年金融危机之后,广告及电商业务急剧下滑,阿诺坦言那时候是沪江最困难的时候,他一直在寻求下一个可以带来利润、更能持续发展扩大的新产品。

  基于百万级注册用户,沪江网开始谋求从公益化运营向收费模式转变。要知道,只要有人付费,公司就能赢利。

  2009年沪江手机WAP上线,同时将沪江部落改变成SNS学习平台,沪江网校面市;2011年推出移动端应用,2012年推进平台增值服务……

  有趣的是,沪江的成长过程几乎吸取、借鉴了中国互联网产业发展至今的所有形式,从门户到博客到视频UGC到电商到团购到微博到移动,但他们始终围绕着社区及社区里学员的学习需求。

  一切基于社区用户的需求、加上谨慎的作风,让沪江用户很快就成长到上百万,之后便是每年百万级成长。2009年,沪江搬入张江高科技园区,彼时员工近70余人。而今天,沪江网已有近700名员工,近8000万注册用户、300万学员的大型互联网教育企业。

  通过用户需要找到方向

  2009年,国内在线教育仍然处于蛰伏状态,行业整体气氛并没有形成。而另一个有趣的背景是,金融危机造成的就业形势萎靡,为争取更多竞争力,人们学习的需求倒是呈现上升势头,沪江社区里到处都是人头攒动,咨询线上线下各种不同类别的课程。

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