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极客爱上“刷脸”:投资人怎么看?

解码创业 来源:21世纪经济报道 2014-04-01 14:11:29 阅读: 评论:0

  就在Face++团队的年轻人踟蹰的6月,另一硅谷巨头Facebook宣布收购来自以色列的人脸识别技术公司Face.com,把它的核心技术团队悉数搬到硅谷,并很快关闭了应用开放接口(API)。

  Face.com入口的关闭正是Face++的机会,两家公司技术原理类似,当前者被纳入巨头的怀抱,后者选择开放服务,在云端面向开发者提供技术服务,不失为一种差异化的选择。

  创造者遇见投资人

  当Face++的团队还在做手机小游戏时,与清华园一街之隔的联想之星已经“盯上”了这支连旷视科技公司都尚未创立的学生团队。

  对于定位在早期天使的联想之星来说,与清华等高校的系统接触,发掘技术领先的项目,是投资遵循的基本路径之一。而云时代的人脸识别恰是联想之星投资副总裁刘维的重点关注领域。

  刘维曾这样表述看好的理由:“一个听上去很传统的领域,随着移动设备、云端计算能力的普及和识别算法的大突破,开始真正进入了临爆点。过不了几年,人脸登录、人脸搜索都将成为现实,届时人脸将是最自然、信息量最大的入口,手机也好,新一代的眼镜、智能家庭、智能城市也好,有广阔的应用场景。”

  然而,人脸识别的有效性远远比不上它在电影中神乎其技的表现。唐文斌对21世纪经济报道记者打了一个比方,“大家对人脸识别的预期到了大学生的水平,而我们所做的其实只达到了初中生的阶段”。

  这项远不成熟的前沿技术,让Google、Facebook为代表的世界级团队竞相在其间一较高下。不过,选择中国学生领衔的Face++也因此有了更加充分的理由:“在偏向算法的领域,中国人有自己的优势,这也算投资跑道的一种。”刘维表示。与Face++同期,他还主导了对语音识别公司思必驰的投资。

  通过唐文斌的一位学长介绍,刘维接近了Face++团队。除行业跑道和技术优势之外,联想之星的投资决策还有其他理由。刘维告诉21世纪经济报道记者,唐文斌的组织能力也是一大“加分项”:不仅自己拿到过信息学奥林匹克的金牌,在正式创业前还担任着国家信息学奥林匹克集训队总教练职务。而他所率领的Face++团队里,有20名全职员工和20位来自清华的实习生相互协作,他们当中的七人曾经拿到过国际金牌。

  在联想之星的50多个已投项目中,280万人民币注资的Face++无疑是最具天使色彩的。天使投资后,李开复和创新工场以数百万美元接力了旷视科技的A轮融资。

  人脸识别下一站?

  “你一直主张做平台,这是一个致命的问题,你为中国的开发者服务,中国的开发者又是最穷的。”在2012年黑马大赛总决赛的赛场,奇虎360总裁周鸿祎曾向唐文斌抛出三个问题,这是其中之一。

  被联想之星和李开复支持的“不赚钱平台”却正好构成了Face++的一道“护城河”。被印奇称作“类人脑神经元算法”的深度学习算法是Face++与全球同行们比拼的核心战场。而这一战场的门槛,远不是有着人脸识别概念的传统公司能够轻易逾越的--在它背后,结构化大数据、庞大系统支持、与具体领域相关的算法,三者缺一不可。

  从2011年9月上线至今,Faceplusplus.com平台已经吸纳了2万多开发者,这些享受免费服务的开发者每天为平台提供200多万张图片。在保护隐私、不作商用的前提下,Face++借用这些图片及其标注信息进行算法学习,

  基于上述数据和技术的积累,在更加显性的层面,Face++也开始尝试一些应用的制作。为世纪佳缘设计的人脸识别场景中,用户可根据自己对另一半长相的需求,从网站的数据库中搜索相似外貌的用户。这个应用未来可以扩展向其他社交网络,甚至通用搜索引擎的数据库。

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