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用网游的思维来做英语培训

解码创业 来源:中国经营报_中国经营网 作者:郭白岩 2010-01-18 19:13:13 阅读: 评论:0

     改变非英语国家人们的英语学习习惯是王雷的理想。

  于是,他于2008年5月创立了八方视界网络科技有限公司(以下简称八方视界),这是一家专注于开发在线英语教育软件的公司。幸运的是,一年后的2009年7月12日,他的公司得到了美国星火投资和戈壁合伙人有限公司首轮联合700万美元的风险投资。王雷表示,是八方视界“面向少儿和英语初学者的网上虚拟世界”模式吸引了投资方的兴趣,在这种创新的模式下,他们通过营造生动有趣和身临其境的语言环境来帮助学习者提高口语和交流能力。

      当英语学习软件遇到网游

  有趣的是,八方视界商业模式的构建,来源于王雷初到美国的一些“尴尬”经历。那时,中国国内还没有麦当劳,每当他进到餐厅,看到“chicken finger(酥炸鸡条)”时总是不知道这是什么意思?他想是不是“鸡爪”之类的食品?但又不好意思问别人。这个经历给他留下了很深的印象,他意识到:光学好一门语言是不够的,重要的是了解语言中的文化和当地人的习惯,这才能将“呆”的单词,变成“有用”的武器。

  王雷在美国曾经是安普特瑞斯软件公司(Emptoris)的创始团队成员之一,负责安普特瑞斯的全球渠道销售,并任高级副总裁。在销售软件的过程中,他曾遇到了大量类似的英语学习问题。于是,他经常会萌发一种冲动:能否创立一套学习软件,以改变非英语国家人们的英语学习习惯。

  机会不期而遇。在波士顿的一次多媒体互动产品设计师的集会中,王雷遇到了他后来的天使合伙人Rick Goodman,后者是总销售额超过5亿美元《Age of Empires》(帝国时代)的设计师。Goodman向王雷建议:何不用“网游”的形式来设计英语教学软件?这样就能解决“一节课中,真正分到每个学生身上可能就只有几分钟的有效时间”的问题,而且这种英语学习软件就像一个人在玩“网游”,有效时间都是自己的。

  当英语学习软件遇到网游,两种思路的“混搭”便促成了王雷和Goodman的合伙事业。2007年4月,他们在位于全球高科技及教育重镇的波士顿建立了教育总部,一年后,他们在中国上海创立了中国公司。2009年5月,八方视界推出其主打产品——在线英语学习软件《唯智学园》,目标对象主要是针对6~14岁的儿童。王雷说,在《唯智学园》中,就是用网游的思维来设计英语培训内容的,并以连续的故事情节展开。当学员进入以后,就像玩“网游”一样,你不知道前方会遇到什么样的生活场景,需要学员不断“听、说”过关,而设计者会通过营造真实美国的生动有趣事件,比如购物、去餐厅吃饭、交男、女朋友等,让学员身临其境进入模式真实的语言环境,并在里面“真实”地生活。王雷笑着对《中国经营报》记者说,因为软件是美国人设计的,又有教育学专家配合,学员通过在这里的“模拟生活”,以后真正到国外就不会有陌生感了,也就不会再闹王雷那个年代的笑话了。目前,八方视界已经和上海300家小学建立了“试听”计划。

     中国市场只是第一站

  百度CEO李彦宏在创业之初,也许并没有想到要把百度做成向日文、韩文发展,而王雷在一开始就想把八方视界做到非英语为母语的全球每个角落。

  “这主要得益于八方视界在‘在线’发展的‘轻公司’模式。”王雷向记者做了一个形象的比喻:八方视界是一个已经架构好的空间,一个人可以进来学习,100万人也可以同时进来学习,公司的可成长性是根据赢利空间不断成长的。随着学员的不断增加,公司的投入却不像有“线下教室”那样在教师和场所上不断投资,也不会遇到像“线下教室”因为加盟、直营的不同,而出现的教学质量不同,产生“坏口碑”而影响企业发展。

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