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构建中国的新政治经济学
2016-11-29 17:19:55作者:姚洋 来源:北京大学国家发展研究院

  中国的知识分子不应该辜负这个伟大的时代,要从中国的伟大实践中总结和提炼属于我们自己的理论。

  习近平总书记在2016年5月17日哲学社会科学理论工作座谈会上,希望学界能从中国的实践总结出自己的理论,加强话语体系建设。目前我国哲学社会科学在国际上的声音还比较小,处于有理说不出、说了传不开的境地。所以要打造易于为国际社会所理解和接受的新概念、新理论,引导国际学术界展开研究和讨论。我认为这个要求是非常正确的。

  从以上考虑出发,我在新政治经济学方面做了一些研究。本文重点会就新政治经济学在中国的意义、研究方向及对若干问题进行一些反思。

  新政治经济学在中国具有重要意义

  中国是一个巨型国家,国土面积超过欧洲,人口是欧洲的2.6倍。中国有自己的文化、历史和政治传统。中国的独特之处在于实行的不是西式民主制度。中国共产党体制的优点在哪里,缺点在哪里,这都需要我们去研究和总结。

  我们要以一个积极的态度对待这个体制。现在的知识分子和这个体制之间有一定的张力。这个张力既有体制方面的问题,也有知识分子方面的问题。也许有知识分子不太认同这个体制,觉得它顶多是过渡性的,几乎没有人认真研究它。在没有认真研究的情况下否定现有体制,我觉得这是知识分子的问题。

  目前学界偏向于找些中国的数据,然后验证一下国外已有的理论,这样很容易在国外期刊上发表。但是,一个十分不好的倾向就是,关于中国负面问题的研究更受到国外期刊青睐,有损中国的声誉。这不是说中国没有问题,我们问题一大堆。但关键是研究中国问题对经济学的贡献大,还是总结中国成功经验对经济学的贡献大?中国经济毕竟是成功的方面更多。如果我们不去总结中国成功的地方,而是天天给中国挑错,实在辜负了这个时代,辜负了我们作为经济学家的责任。

  挑错很容易,哪个体制都不能避免错误,比如美国的枪支问题就没法解决。但是光挑错是不可能构造出伟大理论的。相比之下,西方留下来的伟大理论都是为当时的体制辩护,至少为他们认为先进的体制辩护。总结中国成功经验在国外发表文章可能会有难度,但这不应该成为障碍,毕竟还可以在国内发表。

  中国经济学界最可能对经济学做出贡献的是政治经济学。在目前的情况下把中国的政治经济学搞清楚是十分重要的。经济学的优势在于有一整套的理论,以及经验研究的方法。这是别的社会科学很难超越的一个非常重要的特点。

  新政治经济学的研究方向

  首先,新政治经济学研究国家与经济、社会的互动,研究什么样的体制有利于经济增长。《国家为什么会失败》一书就在回答这个问题,但他们的结论很简单,并把中国划入反面阵营。我的一个硕士生学生在MIT(麻省理工)读的政治学博士,在课上和这本书的作者阿西莫格鲁争论起来,说他对中国的看法是有问题的。阿西莫格鲁的回答是中国的体制是不可持续的,总有一天会撞上南墙。这种论断毫无意义。一个理论如果解释不了过去30多年里世界上最成功经济体的成功原因,那他这个理论肯定是失败的。

  目前已有一些理论研究,但是经验事实不多,研究者对现实世界的了解还不够。在美国,大家都愿意做理论研究,因为一旦提出新理论后就可能有人跟着你做,但好多理论和现实不符。我们中国经济学家要多做一些经验研究,先理解这个社会,然后才能上升到理论。比如,平等如何促进经济增长,不平等如何阻碍经济增长,或者不平等如何在某一个阶段阻碍经济增长、在某一个阶段促进经济增长?这些都需要研究。

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