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民意难测:为何希拉里赢了民调输了选举?
2016-11-23 17:35:23作者:沈艳 来源:北京大学国家发展研究院

  第三,民意调查的结果是否会影响大选的最终结果?主流媒体一边倒报道希拉里将高概率当选,会不会导致一些希拉里支持者觉得胜券在握而不去投票?又会不会导致一些特朗普支持者感觉这是“最危险的时刻”,不是放弃争取而是更加为特朗普获胜而奔走呼号?

  2016年的美国,党派分化远比过去严重得多。根据预测网站Fivethirtyeight的统计,2016年是美国自1914年有众议员选举以来,首次出现所有州在总统选举和众议员选举中,同时投给同一个党派这一现象。德国的Wolfgang Donsbach回顾了民意调查是否会影响选举结果的文献,认为并无定论。但作者自己的研究表明,民意调查发生的环境越中性时民意调查对于最终结论的影响就越小;反之,如果民意调查的双方对立程度越甚则越有可能产生影响。另外,如果民意调查会影响选举结果,那么主要是通过影响人们的投票意愿的渠道而发生。美国两党的这种极度分化下,忽略民意调查一边倒支持一位候选人的态势会对投票选民的心理影响,可能是预测偏差的重要原因。

  美国总统大选已经尘埃落定,但党派分化的厉害程度、双方支持者的对立程度,都始料未及。这也表明民意调查机构在捕捉民意方面的效果差强人意。其实现实中民意也有其他体现渠道。比如感恩节相关报道指出,特朗普面具的销量高于希拉里;也有人工智能系统采用社交平台的两千万数据点,在“邮件门”事件发生前,预测特朗普获胜。只是对于这些和标准民意调查相左的政策,民调机构并未引起足够关注。

  民意调查何去何从

  民意是否更难测了?这首先要看调查者是否有尊重民意的谦卑态度。研究人员有没有自认为掌握真理的一种自大倾向,以致遮蔽了对真理的探索能力?例如,特朗普的支持者一直被刻画成被时代抛弃又没有脑子的蠢货形象。这是否完全符合现实?

  民意是否难测,也取决于随着时代的变迁,“民”的变化有多大。当九零后零零后逐渐成为社会中流砥柱之时,他们对世界的看法、表达对世界看法的手段都会发生变化,现有民意调查手段,能否跟上这些变迁?这也是民意调查行业亟待思考和解决的问题。

  民意是否难测,还需要捕捉民意表达手段是否更多元化。用口头表述的民意和用行动表述的民意之间,是否随着社会潮流的变化,而出现分野?在美国大选过程中,民意调查结论和竞选相关产品购买的行为之间的差异提醒我们,了解民情民意,可能更需要“听其言、观其行”,而现在的技术革新,透过大数据,已经大大增加了“观其行”的可能性。

  笔者认为,在这个行业前面有两条路。一是将民意调查的大幅偏差视为孤立事件,用各种偶然因素解释现象。二是对数据和现实有更多谦卑,顺应时代的新变化,努力发掘能够快速准确把握住瞬息万变的现实状况的方法。研究人员要更接地气、多和自己的调查对象接触、了解他们的真实想法;数据采集方式中,也可能需要多管齐下,将调研数据、民意调查数据和可以快速反映现实状况的大数据相结合,多方交叉验证。在大数据已经上升到国家战略的今天,如何让采集的数据更为准确地反映我国民情民意和国计民生的现实、减少因为数据误差带来的重大损失,需要更多深入的探讨。


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